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Music - Musicians - Interview | by Béatrice Lajous in Music - Musicians on 07/03/2010 - Comments (0)




 
 
 
The Konki Duet

The Konki Duet, founded in 2002 in Paris, is composed by Kumi (keyboad/vocals), Zoé (guitar/vocals) and Tamara (violin/vocals). Discover their electro pop universe through three albums: Il fait tout gris (2004), Mountain Mouton (2006) and the last one Ensemble EP (2009).

 
 

 Kumi, Tamara and Zoé

SA: Which noise have you found the most inspiring lately? Indoors or outdoors…
The sound of Kumi's new KORG, someone snoring in the room next door and keeping me awake.

SA: Glasses and pyjamas. Which accessory do you like to have on stage?
We’ve tried both and found both enjoyable.

SA: The Konki Duet is a “girl group”. I don’t really think that you want to defend feminism. So how do you define femininity?
It's a question I never asked myself. We try to be good people before anything.

Kumi

SA: It’s possible to hear you on streaming websites. Concerts are also broadcasted online. How do you use and create with internet?
My colleague used my music for her TV program with cats’ sitter in Paris and I think it’s so funny. I often listen to the music on the web to discover and find new artists that I have never known before. But I don’t try to copy the melody or riff or something by other bands (although sometimes people tell me that my melody sounds like something that already exists).

SA: The Konki Duet is composing in three languages, gravitating toward three or more cultural backgrounds. In a world, in which music can conciliate differences, is it so hard to identify yourself?
It is not difficult to identify our music because we never try to imitate something like : « Oh, Kumi is Japanese girl so we can try to make some J-pop sound » or « Zoé is French so she can write lyrics like Gainsbourg » or « Tamara is Russian so she can make a traditional Russian melody » etc. We just try to compose ourselves with our different background and our musical references. Kumi

SA: You work on your own project – Kumisolo. Is it an opportunity to raise new topics or cross the line?
Kumisolo is my solo project that sounds very pop and more electronic with different artists like Olamm, Domotic, Momus or Hypo. I create the base (melody or refrain) and then, my friends arrange my stuff. Recently Yacht remixed one of my songs « danse music » so I’m so lucky. 

SA: As far as I’m concerned, I have discovered Murakami and I have particularly appreciated Norwegian Wood. Just remind us about the song of the Beatles. Japanese contemporary literature is often punctuated by musical references. How do you conceive the cultural future in Japan? Convergence or revolution?
We Japanese people always have our sensibility to assimilate different cultures from Europe or elsewhere. Our modern culture is built with many different things, you can just look at the titles of magazines in the library and you can find that a lot of magazines have an European or English name and we think that it’s more stylish or fashionable like « Brutus », « Lee », « Olive » etc. than it’s named in Japanese.

Tamara

SA: How can you describe the graphic universe of the Konki Duet?
For example, the artist Julien Pacaud got involved in your last creation – mixture of vintage and anticipation. Julien Pacaud is a very good friend and to me one of the most talented graphic designers today. We were thrilled when he accepted to make the artwork of our latest release Ensemble EP. We love working with our friends†: Marie Daubert, Dorothée Smith, and Samuel Kirszenbaum. It’s a privilege to be surrounded by such talented people and to work with them. The band’s image is really the result of their creativity. As of our personal tastes, we are quite fund of retro esthetics, but we like to reinvent it for the future. We are definitely not passeist.

SA: You play violin. Nowadays, this instrument is often replaced by digital substitutes. After an academic training, joining an electro pop band leads to experimentation and free interpretation?
I think all three of us are attached to the physical instruments as opposed to their digital emulations. We like our music to sound organic and lively. I found it very liberating to use what I’ve learned during my classical training to compose my own parts. The violin is not a very current instrument to be used in pop music, which makes it challenging, but also leaves a great amount of the creative space.

SA: The group has played in many different countries and visited unlikely places – Taiwan, Montreal, and Copenhagen… In which place would you like to play?
We loved every place we went to play music. I know Kumi would love for us to play in Japan. I hope we’ll discover many more places new to us.

SA: There are childhood pictures of Kumi and Zoé on the Konki Duet’s website. Which one will you personally choose? Which event would you like to have immortalized?
Ice-skating in the winter

Zoé

SA: Perpetual question. How do you compose? Easily torn between melody and words?
Writing music is a happy process. When we write together, we can be really goofy, really daring. We have a lot of fun together and it takes our music on unexpected tracks. Writing music always comes first. Writing lyrics sometimes comes instantly with the music, and sometimes takes work. I enjoy writing lyrics and consider it's part of the music, that lyrics have melodies of their own. I like working with sounds of words, clashing syllables, diction, and a verse that might not fit exactly right to the melody... So writing lyrics means working both on meaning and sound. It takes attention and focus to make it right, but I love it.

SA: Solo, duo, trio. Obviously influenced by the 60s and the 80s. Which artist have you ever dreamt to play with?
I'd love to share a moment with an old blues man from the 30s. Watch the sunset from his front door in Louisiana and listen to him telling me about life.

SA: Which recent song or album would you share with everyone?
I can't wait for the new Liars album!!!

SA: There have been different releases and tapes of Ensemble EP. As you know, the French government, armed with legislation, is afraid of downloading. Which button you like to push to listen to music?
My favorite way of discovering new music: my friend telling me "Listen to this! You're gonna love it".

The Konki Duet

The Konki Duet est un groupe formé à Paris en 2002. Le groupe est composé de Kumi (clavier/voix), Zoé (guitare/voix) et Tam (violon/voix). Découvrez leur univers electro pop à travers leurs trois album: Il fait tout gris (2004), Mountain Mouton (2006) et le dernier Ensemble EP (2009).

 
 

Kumi, Tamara and Zoé

SA: Quel son avez-vous trouvé le plus inspirant ces derniers temps? A l’intérieur ou à l’extérieur…
Le son du nouveau Korg de Kumi, quelqu’un qui ronfle dans la chambre d’à côté, me maintenant éveillée.

SA: Lunettes et pyjamas. Quel accessoire aimez-vous avoir sur scène ?
Nous avons essayé les deux et trouvons les deux agréable.

SA: The Konki Duet est un “groupe de filles“. Je ne pense pas vraiment que vous souhaitiez défendre le féminisme. Donc comment définirais-tu la féminité ?
C’est une question que je ne me suis jamais posée. Nous essayons d’être de bonnes personnes avant tout.

Kumi

SA: Il est possible de vous écouter sur des sites de streaming. Les concerts sont aussi diffusés en ligne. Comment utilises-tu et crées avec internet ?
Ma collègue a utilisé ma musique pour un programme de TV avec des catsitters sur Paris et j’ai trouvé ça très drôle. J’écoute souvent de la musique pour découvrir et trouver des nouveaux artistes que je ne connais pas. Mais je n’essaye pas de copier la mélodie, le riff ou quelque chose créé par d’autres groupes (même si parfois les gens me disent que mes mélodies ressemblent à des choses qui existent).

SA: The Konki Duet est compose en trois langues, gravitant autour de trois influences culturelles. Dans un monde, dans lequel la musique concilie les différences, est-ce qu’il est difficile de s’identifier ?
Il n’est pas difficile de définir notre musique parce que nous n’avons jamais cherché à imiter : « Oh Kumi est une fille japonaise, donc on va essayer de faire un son pop japonais » ou « Zoe est française alors elle peut écrire des textes tels Gainsbourg » ou « Tamara est russe, alors elle peut composer une mélodie traditionnelle russe » etc. On essaye juste de composer notre propre musique avec nos différentes origines et nos références musicales.

SA: Tu travailles sur ton projet solo – Kumi solo. Est-ce l’occasion de traiter d’autres sujets, de franchir certaines limites ?
Kumi solo est un projet solo qui est très pop et plus électronique, avec différents artistes tels qu’Olamm, Domotic, Momus et Hypo. Je créé la base (mélodie ou refrain) et puis, mes amis arrangent mon travail. Récemment Yacht a remixé l’un de mes morceaux « Dance music », j’ai beaucoup de chance.

SA: En ce qui me concerne, j’ai découvert Murakami et j’ai particulièrement apprécié Ballade de l’impossible (Norwegian Wood). Pour rappel, une chanson des Beatles. La littérature contemporaine japonaise est souvent ponctuée de références musicales. Comment conçois-tu le futur de la culture japonaise ?
Nous, les Japonais avons notre sensibilité pour assimiler différentes cultures européennes ou d’ailleurs. Notre culture moderne est faîte de beaucoup de choses différentes, on peut juste regarder les titres des magazines en kiosque et on peut trouver beaucoup de magazines qui ont un nom européen ou anglais. Nous pensons que c’est plus stylé, chic comme « Brutus », « Lee », « Olive » etc. que si c’était en japonais.

Tamara

SA: Comment peux-tu décrire l’univers graphique des Konki Duet? Par exemple, l’artiste Julien Pacaud s’est impliqué dans votre dernière création – mélange de vintage et d’anticipation.
Julien Pacaud est un très bon ami et pour moi, l’un des designers les plus talentueux aujourd’hui. Nous étions ravis quand il a accepté de réaliser l »artwork de notre dernier EP Ensemble. Nous aimons travailler avec nos amis : Marie Daubert, Dorothée Smith, Samuel Kirszenbaum. C’est un privilège d’être entourés de personnes aussi talentueuses et de travailler avec eux. L’image du groupe est vraiment le résultat de leur créativité. En ce qui concerne nos goûts personnels, nous aimons plutôt l’esthétique rétro, mais nous aimons réinventer pour le futur. Nous ne sommes absolument pas passéistes.

SA: Tu joues du violon. Aujourd’hui, cet instrument est souvent remplacé par du digital. Après une formation académique, rejoindre un groupe electro pop amène à l’expérimentation et l’interprétation ?
Je pense que nous sommes toutes les trois attachés aux instruments physiques, opposés à leurs émulations digitales. Nous aimons que notre musique soit organique et vivante. J’ai trouvé cela très libérateur d’utiliser ce que j’ai appris durant ma formation classique pour composer mes propres parties. .e violon n’est pas un instrument souvent utilisé pour la musique pop, ce qui devient un défi, mais aussi beaucoup d’espace pour la création.

SA: Le groupe a joué dans plusieurs pays et visité des endroits différents – Taiwan, Montréal et Copenhague…Dans quel endroit aimerais-tu jouer?
Nous avons aimé chaque endroit où nous avons joué. Je sais que Kumi aimerait jouer au Japon. J’espère que nous découvrirons encore beaucoup d’endroits.

SA: On retrouve des photos d’enfance de Kumi et Zoe sur le site internet du groupe. Laquelle choisirais-tu personnellement ? Quel évènement aurais-tu aimé immortalisé ?
Du patin à glace en hiver

Zoé

SA: Sempiternelle question. Comment composes-tu? Facilement tiraillé entre la mélodie et les mots?
Ecrire de la musique est un processus heureux. Quand on écrit ensemble, on peut être vraiment maladroites, hésitantes. Nous nous amusons beaucoup ensemble et cela nous amène à des morceaux inattendus. Ecrire la musique vient toujours en premier. Ecrire les textes vient parfois instantanément avec la musique et parfois cela demande du travail. J’aime écrire les paroles et considère que cela fait partie de la musique, les paroles sont elles aussi de la musique. J’aime travailler avec les sons, les syllabes, la diction, un vers qui ne colle pas forcément avec la mélodie…Donc écrire des textes signifie travailler avec le sens et le son. Cela demande de l’attention et de se concentrer pour faire ça bien, mais j’aime ça.

SA : Solo, duo, trio. Manifestement influencée par les années 60 et les années 80. Avec quel artiste as-tu toujours rêvé de jouer ?
J’aimerais partager un moment avec un vieux bluesman des années 30. Regarder le coucher de soleil depuis son porche en Louisiane et l’écouter raconter sa vie.

SA: Quelle chanson ou album aimerais-tu partager avec quelqu’un?
Le nouvel album des Liars !!!

SA: Il y a différentes éditions et enregistrement d’Ensemble. Comme tu le sais, le gouvernement français, fort de sa législation, craint le téléchargement. Sur quel bouton aimes-tu appuyer pour écouter de la musique ?
Ma manière préférée pour découvrir de la nouvelle musique. Mon ami me disant « Ecoute ça ! Tu vas aimer ça ! »


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Reg. Court of Palermo (Italy) n°21, 19.10.2001
All images, photographs and illustrations are copyright of respective authors.
Copyright in Italy and abroad is held by the publisher Edizioni De Dieux or by freelance contributors. Edizioni De Dieux does not necessarily share the views expressed from respective contributors.

Bibliography, links, notes:

pen & translation: Béatrice Lajout

Link:

The Konki Duet

www.thekonkiduet.com/

www.myspace.com/thekonkiduet

Kumisolo

http://www.kumisolo.com

http://www.myspace.com/kumisoloproject

 
 
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