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Music - Musicians - Interview | by SuccoAcido in Music - Musicians on 30/04/2006 - Comments (0)
Bobby Conn

Bobby Conn from Chicago maybe is the most successful reincarnation of the “glam spirit” in his authentic sense, melting this with the most unlikely sounds of the ‘70s (and not only): epic hard rock, funky like Prince, thoughtless pop like Abba, kitschy disco music, Van Halen rifferama and, obviously, Bowie “Ziggy” era. Difficult to consider seriously and, just for that, essential in the time of media prophets and Real Macho Men. We meet him in two stages, Milan and Rome, he talked us of his “karaoke set” (Bobby has played only with his guitar and cd player), of his beginning and of a bizarre world vision, between golf courses and aliens dressed up like Bush…


(interview by Italo Rizzo and Ben Presto)

SA: Tell me about “The homeland”; is a sort of concept album? And what about the lyrics?
Bobby: Yeah, some songs have a theme, but all my records concern the American Empire in general: Media culture, Consumer culture…

SA: Pop culture…
BC: Yeah, it’s only an accident if there’s culture in American nouns…. isn’t real form of culture, I think.

SA: The artwork of your albums reminds me to fifties science fiction, or maybe fantasy…which comic book did you read?
BC: I don’t read comic books, the record cover represent the Utopian vision of the future. It’s based on historical facts: aliens built the pyramids…

SA: Ah, I’ve read this history somewhere…
BC: It’s true! There’s a lot of people that don’t believe it…six thousands years ago, the aliens built pyramid to used these like a tower for a sort of “television”, they invented it for a mind control.

SA: Are you fascinated by ancient myths like Maya, Inca, you know?
BC: Yes, probably they also used television and brought it to America, but unfortunately none of television they used has survive…so humans re-invented television in the last century. Now Berlusconi, for example, is clearly an alien: is not completely alien, but some people, you know, for curiosity had sex with aliens…. About pyramids, the human instinct is for cooperation, the way like monkeys are, but the aliens introduce the quest for power to human species, the rules, the kings and queens…Later they move to Scotland when they invented the game of golf. A part of the alien culture are the “golfers”, the golf sticks are like antennas to send signals to the Mothership: in the Utopian vision, in some point of the future, more golf courses will be built, to cover the entire planet! You can see this on the cover album, then all the people of the world will be separated in three classes: golfers, caddies (the golf game assistant) and the groundkeepers, who living in a sort of a concentration camp, underground, and can come out at night. The golfers, like Bush or Berlusconi, use television to control the masses, but we can tryin’ to fight the golfers! On the back cover you can see me and the Glass Gypsies dressed like golfers, it’s a signal to the aliens, because we wanna be a winning team! Right now the United States is the most powerful golfing nation, they’re using the mass media to spread this message.

SA: How long time the Glass Gypsies play with you?
BC: They are my band from the tour of “The golden age”, basically, then we decide to make a record together, “The homeland” in fact it’s more collaborative.

SA: About your musical background, we can say that Bowie and Bolan are very important for you, but also Prince, Abba…
BC: I like very much band like Goblin, you know? And also Can, Einsturzende Neubauten, stuff like Broadway musicals, “Hair”, “Jesus Christ Superstar” and especially “Cats”.

SA: I should have say “Rocky horror picture show”…
BC: No, I’m not a big fan…. most people compare me to this.

SA: It’s very kitschy, I mean…
BC: It’s a personal opinion, kitsch is in the eye of the beholder…

SA: Did you have any collaborations with other artists in tour or albums…
BC: Tough question…there are people I like it, like Erase Errata, Numbers, I made a tour with they and was great, I’m a very big fan of Trans Am, another band with I’ve played are the Le George Leningrad, from Montreal, and Deerhoof, great band!

SA: What do you think of this ’70s revival, with movies like “Hedwig” or “Almost Famous”, why certain ideas and lifestyles comeback just right now?
BC: I think the ‘70s were a period where the people could be very ridiculous, while the ‘90s were very serious, indie rock are very very serious, I’m not against any band, but I think that when you are upon a stage you try to put on a show. I want to separate my normal boring life from what I do upon stage.

(interview by Bruno Dorella)

SA: When, how and what did you start playing?
BC: The firs thing I started was the flute, and I was 11. I wasn't very good at it actually, I quit when I was 14 and my parents were very upset. They had just finished paying for that, and right when they finished paying for that I quit. So then I started to play guitar when I was 16 and they weren't very excited about me playing guitar. I played guitar in a very abstract way (he shows me). Then I figured out skills, chirds and stuff and I'm more a standard musician I guess.

SA: My first Bobby Conn song was "United Nation": is that a special song for you?
BC: That's the best rock song I've ever wrote really, (he sings it). I stole a part of it from the Beatles... another part of it was an idea of me and Monica Bou Bou together.

SA: What's the relationship between talent and work in a great performer like Bobby Conn?
BC: In my music I would say it's 99% work. It's just a long process for me to come up with a song that I like.

SA: Ok, but not everybody can go on a stage and be so natural...
BC: I've done it a lot!

SA: At the beginning you were more... clumsy?
BC: I still think I'm pretty clumsy... I think the difference between talent and work is that if you have talent then you want to work, all the time. Talent has not necessarily to be good, it's just more like desire.

SA: Is that easier to make something good with work without talent or talent without work?
BC: The chances are equal actually, it's like the difference between Paul Mc Cartney and John Lennon. They've both written songs that I love and songs that I don't like at all. The dream is to be Bach, I guess. Work your ass off, being gifted in a way that is almost supernatural.

SA: Is there any Paul's song after the eighties that you like?
BC: There's definitely "Comin' Up". A great song. He deserves an extra gold star for that record (he sings it in a funny way).

SA: A little game: music and politics.
BC: Ehm.... bad idea.

SA: Music and aesthetics.
BC: It always happens. You can't separate them.

SA: Music and fashion.
BC: Same thing.

SA: Let's talk about the gig you played tonight. With or without a band: what's the difference and how do you choose it?
BC: It's my choice. No one makes me do it this way.

SA: So that's not a money question?
BC: Oh yes, it's also about money. In this tour I did 7 weeks, 5 with the band and these 2 weeks without a band. Time and money. My audience in Italy and France is not so big, so I can't get as much money, we're six, it means six hotel rooms, you know... I'm gonna do 2 nights in Athens... it's very different to do the "karaoke" thing than with the band.

SA: Why avantgarde musicians like you so much?
BC: I don't know. It's nothing like "hey you're so avantgarde and I'm so rock and we're like peanutbutter and jelly"... no, it's just like human beings working together.

SA: Another game: Zappa or Bowie?
BC: Bowie.

SA: Bowie or Johnny Thunders?
BC: Bowie!

SA: Bowie or Lemmy?
BC: I think Bowie again.

SA: Bowie or Alex Chilton?
BC: I go with Bowie.

SA: Is there anyone better than Bowie?
BC: Oh yeah. Sly Stone. Marvin Gaye. Funkadelic over Bowie? Uh, that's a tough one, that's like a tie. The Beatles over Bowie? I take the Beatles.

SA: I try the last one? The Beatles over Sly Stone?
BC: ah, that's a hard one. I don't know if I can live in a world without them... and actually I don't know if I wanna live in a world without Lemmy either... but you're putting me in the David Bowie box, you didn't ask me like Black Flag over Bowie... that's a tough one... what Bowie song rocks like the first ten Black Flag songs?

Bobby Conn

 Bobby Conn da Chicago è forse la reincarnazione più riuscita dello “spirito glam” nel suo significato più genuino, fondendo questo con le accozzaglie sonore più improbabili degli anni ’70 e non solo: hard rock epico, funky Princesco, leggerezza pop alla Abba, disco music tamarra, rifferama alla Van Halen e, naturalmente, Bowie era “Ziggy”. Difficile prenderlo sul serio e, proprio per questo, irrinunciabile in quest’epoca di santoni mediatici e Veri Uomini tuttidunpezzo. Lo abbiamo incontrato in due tappe, Milano (Bruno Dorella) e Roma (Italo Rizzo e Ben Presto), e ci ha parlato del suo “karaoke set” (poiché ha suonato unicamente con la sua chitarra e le basi del cd), dei suoi inizi e della sua bizzarra visione del mondo, tra campi da golf e alieni travestiti da Bush…


(intervista di Italo Rizzo e Ben Presto)

SA: Parlami di “The homeland”; è una specie di concept album? Di cosa parlano i testi?
Bobby Conn: Sì, alcune canzoni hanno un tema, ma tutti i miei dischi parlano dell’impero Americano in generale: della Media culture, della cultura del consumo…

SA: Cultura pop quindi…
BC: E’ solo un caso se c’è della cultura nei nomi americani, non credo sia una vera forma culturale.

SA: Le copertine dei tuoi dischi mi fanno pensare alla fantascienza stile anni cinquanta, oppure al fantasy… che fumetti leggevi?
BC: Non leggo fumetti, le copertine rappresentano la visione Utopica del futuro… è basata su fatti storici: gli alieni hanno costruito le piramidi…

SA: Ah, si, ho letto questa storia da qualche parte…
BC: E’ una cosa vera! Molta gente non ci crede; seimila anni fa gli alieni hanno costruito le piramidi per usarle come torri delle loro “televisioni”, le hanno inventate per controllare la mente delle persone.

SA: Sei affascinato anche dagli antichi miti degli Inca, dei Maya ecc.?
BC: Sì, probabilmente anche loro hanno usato la televisione per poi diffonderla in America, ma purtroppo nessun esemplare è rimasto, così gli umani hanno reiventato la televisione nello scorso secolo. Parlando di oggi, Berlusconi ad esempio è chiaramente un alieno: anzi non completamente alieno, certa gente, per curiosità, ha fatto sesso con gli alieni e così… Riguardo le piramidi, l’istinto umano è per la cooperazione, naturalmente, un po’ come vivono le scimmie, mentre gli alieni hanno introdotto la ricerca del potere, le regole, i re e le regine… Dopodichè loro si sono spostati in Scozia, dove hanno inventato il gioco del golf. Una parte della cultura aliena sono proprio i golfisti, le mazze da golf sono una specie di antenna per inviare segnali alla Nave madre. Nella visione Utopica, da qualche parte nel futuro, saranno costruiti tantissimi campi da golf, fino a coprire l’intero pianeta! Tu lo puoi vedere sulla copertina del mio disco. Tutte le persone saranno divise in tre classi: golfisti, caddies (gli assistenti di gioco nel golf ndr) e i groundkeepers, che vivranno in una sorta di campo di concentramento, sottoterra, ed usciranno solo la notte. I golfisti, come Bush e Berlusconi, usano la televisione per controllare le masse, ma noi possiamo provare a combatterli! Sul retro copertina del disco puoi vedere me e i Glass Gypsies vestiti come golfisti, è un segnale per gli alieni, perché vogliamo essere una squadra vincente! Oggi gli Stati Uniti sono la nazione golfista più potente, stanno usando i mass media per diffondere il messaggio.

SA: Da quanto tempo i Glass Gypsies suonano con te?
BC: Sono la mia band dal tour di “The golden age”, essenzialmente, poi abbiamo deciso di fare un disco insieme, “The homeland”, infatti, è più collaborativo.

SA: Sul tuo background musicale possiamo dire che Bolan e Bowie sono molto importanti per te, ma anche Prince e gli Abba…
BC: Sì, ma mi piacciono molto anche i Goblin, li conosci? E poi Can, Einsturzende Neubauten, roba del tipo i musical di Broadway, come “Hair”, “Jesus Christ Superstar” e soprattutto “Cats”.

SA: Avrei detto il “Rocky horror picture show”…
BC: No, non sono un grande fan… anche se molta gente mi paragona a quel musical.

SA: E’ molto kitsch…
BC: E’ un opinione personale, il kitsch è nell’occhio di chi guarda.

SA: Hai avuto collaborazioni con altri artisti durante i tour o negli album?
BC: Domanda difficile… ce ne sono molti che mi piacciono, con cui però non ho mai collaborato, Erase Errata, Numbers, ho fatto un tour con loro ed è stato fantastico, sono un grande fan dei Trans Am, e poi Le George Leningrad, da Montreal, e i Deerhoof, grande band!

SA: Cosa ne pensi di questo revival dei settanta, attraverso film come “Hedwig” o “Almost famous”? Perché certe idee e certi stili di vita tornano proprio adesso?
BC: Penso che i settanta erano un periodo in cui la gente poteva essere davvero ridicola, mentre i novanta sono stati molto seri, l’indie rock per esempio era molto serio. Non sono contro nessuna band, ma penso che quando sei sopra un palco devi fare uno spettacolo. Io voglio separare la mia vita “normale”, noiosa, da quello che faccio sul palco.

(intervista di Bruno Dorella)

SA: Quando, come e cosa hai iniziato a suonare?
BC: Ho iniziato col flauto, avevo 11 anni. Non ero molto bravo a dire il vero, ho smesso a 14 anni ed i miei genitori erano abbastanza arrabbiati, avevano appena finito di pagarlo quando ho mollato. Così ho iniziato a suonare la chitarra a 16 anni ma i miei non erano molto contenti. La suonavo in modo molto astratto (tira fuori la chitarra e mi mostra come, NDI). Poi ho imparato, ed ora immagino di essere più standard come musicista…

SA: La mia prima canzone di Bobby Conn è stata “United Nations”: è speciale per te come lo è per me?
BC: In realtà è la migliore rock song che io abbia scritto (la suona , NDI). Una parte l’ho rubata ai Beatles… un’altra era un’idea mia e di Monica Bou Bou.

SA: Qual è la relazione tra talento e lavoro in un grande performer come Bobby Conn?
BC: Nella mia musica direi che è al 99% lavoro. E’ un lungo processo per me scrivere una canzone che mi piace.

SA: Ok, ma non tutti possono salire su un palco ed essere così naturali…
BC: L’ho solo fatto per un bel po’!

SA: All’inizio eri più… goffo?
BC: Penso di essere ancora piuttosto goffo… Penso che la differenza tra lavoro e talento è che se hai talento ti viene voglia di lavorare continuamente.

SA: E’ più facile fare qualcosa di buono col lavoro senza talento o col talento senza lavoro?
BC: Le chances sono le stesse, è come la differenza tra Paul Mc Cartney e John Lennon. Hanno entrambi scritto canzoni che amo e canzoni che non mi piacciono affatto. Il sogno è essere Bach, credo. Lavorare di brutto, con un dono quasi soprannaturale.

SA: C’è qualche canzone di Mc Cartney dopo gli anni 80 che ti piace?
BC: C’è senza dubbio “Comin’ Up”. Una grande canzone. Meriterebbe un’altra stella d’oro per qual disco (ne canta una parte in modo buffo, NDI).

SA: Un gioco: musica e politica.
BC: Ehm… cattiva idea.

SA: Musica ed estetica.
BC: Succede sempre, non le puoi separare.

SA: Musica e moda.
BC: La stessa cosa.

SA: Parliamo del concerto di stasera. Con o senza la band: qual è la differenza e come decidi quale set usare?
BC: E’ una mia scelta, nessuno me la impone.

SA: Quindi non è una questione di soldi?
BC: Oh, sì, anche. In questo tour di 7 settimane 5 sono state con la band, e queste ultime 2 da solo. Tempo e soldi. Il mio pubblico in Italia e Francia non è così vasto, quindi non riesco ad ottenere abbastanza, sai, siamo in 6, vuol dire 6 camere d’albergo… Farò anche 2 serate ad Atene, non vedo l’ora. Comunque il karaoke da solo ed il concerto col gruppo sono molto diversi.

SA: Perchè i musicisti d’avanguardia ti amano tanto?
BC: Non lo so. Non è nulla del tipo “loro sono così avant ed io così rock, ed insieme quagliamo come burro e marmellata”. No, sono solo esseri umani che lavorano insieme.

SA: Un altro gioco: Zappa o Bowie?
BC: Bowie.

SA: Bowie o Johnny Thunders?
BC: Bowie! (molto deciso , NDI)

SA: Bowie o Lemmy?
BC: Penso ancora Bowie.

SA: Bowie o Alex Chilton?
BC: Ancora Bowie.

SA: C’è qualcuno meglio di Bowie?
BC: Oh, certo. Sly Stone. Marvin gaye. Funkadelic meglio di Bowie? Uh, questa sì che è dura, uno spareggio. I Beatles o Bowie? Prendo i Beatles.

SA: Tento l’ultima. Beatles o Sly Stone?
BC: Ah, questa è dura. Non so se potrei vivere in un mondo senza uno di loro. E a dire il vero non so nemmeno se potrei vivere in un mondo senza Lemmy… ma mi stai mettendo nella scatole di Bowie, non mi hai chiesto tipo Black Flag o Bowie? Quale canzone di Bowie rockeggia come una delle prime 10 canzoni dei Black Flag?


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Reg. Court of Palermo (Italy) n°21, 19.10.2001
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Bibliography, links, notes:

pen & translations: Italo Rizzo, Ben Presto, Bruno Dorella


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